Johannes Kepler (1571-1628).

Nació en Leonberg, Alemania, comenzó a estudiar en el colegio latino. En 1584 ingresó en el seminario  protestante de Adelberg y en 1589 comenzó su educación universitaria en teología en la Universidad Protestante de Tübingen. Allí el profesor de matemáticas, Michael Maestlin, lo influencio con la teoría heliocéntrica que había desarrollado Copérnico. Kepler aceptó esta teoría al creer que la simplicidad de su ordenamiento planetario tenía que haber sido el plan de Dios.

En 1594 marchó a Graz (Austria), donde elaboró una hipótesis geométrica compleja para explicar las distancias entre las órbitas planetarias, que se consideraban circulares erróneamente. Kepler planteó que el Sol ejerce una fuerza que disminuye e impulsa a los planetas alrededor de sus órbitas. Publicó sus teorías en un tratado titulado “Mysterium Cosmographicum” (1596). Esta obra es importante porque presentaba la primera demostración amplia y convincente de las ventajas geométricas de la teoría copernicana.

Debido a su fama como matemático, Kepler fue invitado por Tycho Brahe a Praga para que trabajara con él como asistente y ayudarlo a calcular las nuevas órbitas de los planetas basándose en sus observaciones. Al morir Brahe, fue nombrado su sucesor, puesto que ocupó hasta 1612.

Una de sus obras más importantes fue “Astronomía nova” (1609). Este tratado contiene la exposición de dos de las llamadas leyes de Kepler sobre el movimiento planetario.

En 1612 Kepler se hizo matemático de los estados de la Alta Austria. Mientras vivía en Linz, publicó “Harmonices mundi Libri” (1619), cuya sección final contiene otro descubrimiento sobre el movimiento planetario, su tercera ley. Las leyes, están explicadas en otra entrada del blog.

Hacia la misma época publicó un libro, “Epitome astronomiae copernicanae” (1618-1621), este reúne todos los descubrimientos de Kepler en un solo tomo. Igualmente importante fue el primer libro de texto de astronomía basado en los principios copernicanos que tuvo una influencia para muchos astrónomos.

La última obra importante fueron las “Tablas rudolfinas” (1625). Basándose en los datos de Brahe, las nuevas tablas del movimiento planetario reducen los errores. Newton se basó en las teorías y observaciones de Kepler para formular su ley de la gravitación universal.

Fuente: http://www.astromia.com/biografias/kepler.htm

Autor: Barattieri, Nicolás.